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25 razones por las que necesita viajar a Kazajstán lo antes posible

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El mundo es un lugar grande, descuidado y desordenado.Es tan tentador pensar que solo por estar familiarizado con la historia y la cultura de una gran región, lo sabes.

O que sabrás cómo será verlo en persona.Pero esa no es realmente la forma en que funciona el mundo, ¿verdad?Cuando planeé mi primer viaje a Asia Central, pensé que sabía cómo sería.

Claro que estaba muy, muy equivocado.El mundo es mucho más hermoso y complicado de lo que mi cerebro puede procesar.

Y eso es parte de por qué, tres semanas después de dejar Asia Central para pasar un tiempo de inactividad muy necesario en mi amada Sofía, no puedo quitarme las imágenes de Kazajstán de la cabeza.

Y me sorprende lo mucho que me he convertido en un evangelista de Kazajstán en un período de tiempo relativamente corto.

Pero realmente puedo decir que, a pesar de que Kazajstán fue el país número 67 que visité en general y mi país número 18 este año, quiero gritar desde las vigas: oye, encuentra una manerapara viajar a Kazajstán ahora mismo!Porque realmente es un lugar tan especial.

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Razones por las que deberías visitar Kazajstán

Estas son solo algunas de las razones por las que deberíasviajar a Kazajstán tan pronto como pueda:

El gran lago Almaty podría ser el lago más hermoso del mundo… y está felizmente libre de turistas

Un lunes por la tarde en septiembre, mi amigo yEncontré el lago prácticamente vacío en comparación con lo impresionante que es el lugar.Sin embargo, en comparación con lo lleno que estaría este lugar si estuviera en Europa o América del Norte, estás prácticamente solo.Imagínese sentado con esta vista, completamente despejada, mientras respira el aire fresco de la montaña (y toma algunas fotos sin que los molestos turistas arruinen su toma).Puede que sea lo más parecido al cielo en la Tierra que se pueda conseguir.

Leer: Gran lago de Almaty: 15 imágenes de la impresionante joya turquesa de Kazajistán

¿Te imaginas tener esta vista prácticamente para ti solo?

Los paisajes del país son tan impresionantes como diversos

Charyn Canyon se parece al Gran Cañón.El lago Issyk es un paraíso de lagos de montaña.El desfiladero de Tamgaly ha inspirado la creatividad humana durante miles de años.Sea cual sea el tipo de aventura al aire libre o el Edén que anhelas, Kazajistán te ofrece una muestra.

Lee: Tamgaly Tas: cómo visitar el santuario de arte rupestre budista de Kazajistán

Exploring the Tamgaly Gorge northwest of Almaty
Explorando el desfiladero de Tamgaly al noroeste de Almaty

Desde Almaty, puedes ver las montañas, pero son muchasMejor de cerca

Sal de Almaty y dirígete al sureste para ver la belleza de las montañas en persona.Ya sea que tome un tour, un taxi o haga autostop hasta el lago Big Almaty, tómese un tiempo extra para disfrutar de las montañas por derecho propio.Cubiertos de árboles de hoja perenne, simplemente aparecen de cerca.

Lee: Cómo llegar al lago Big Almaty en taxi

Stopping to enjoy the fall colors on the mountains southeast of Almaty
Parando para disfrutar de los colores del otoño en las montañas al sureste de Almaty en nuestro camino de regreso desde el Gran Lago de Almaty

Pero no son todas las montañas, la estepa kazaja es hermosapor derecho propio

Como fanático del podcast Hardcore History, he tenido visiones de las estepas de Asia Central atrapadas en mi cabeza durante años.Sin embargo, lo que imaginé siempre fue solo pastos que soplaban en el viento sobre un paisaje monótono e invariable.Al ver la estepa en persona, me di cuenta de que me había equivocado.La estepa a menudo se compara con el océano (o piensa en el «gran mar de hierba» de los Dothraki en Game of Thrones).En mi mente, eso significaba una extensión enorme y plana.Excepto que la metáfora es más apta para la parte del océano ondulante con olas y agua danzante.Es hermoso y completamente diferente a todo lo que había visto antes.

Lee: Visitando la tierra de los nómadas: el plató de cine abandonado en la estepa de Kazajstán

Driving through the beauty of the Kazakh steppe
Conducir a través de la belleza de la estepa kazaja

Y Kazajstán tiene miles de ríos para explorar

Kazajstánestá repleto de ríos, ¡alrededor de siete mil!Por lo tanto, aunque el país no tenga salida al mar, entre sus suntuosos ríos, frescos arroyos de montaña, lagos azules y el majestuoso mar Caspio, los amantes del agua nunca tendrán problemas para encontrar un lugar para jugar.

Leer: Kazajstán es el país sin salida al mar más grande del mundo y 9 datos más alucinantes sobre Kazajstán

The dock on the Ili River below the magazine at Nomad's Land
Puedes disfrutar de esta vista del río Ili desde Nomad’s Land… ¡y reflexiona sobre cómo el río es navegable hasta China!

Y una simple puesta de sol puede convertir cualquiera de estos en once

Sí, Kazajstán espreciosa durante el día.Pero es aún mejor al atardecer.(O el amanecer, pero ¿quién quiere levantarse tan temprano?)

No todo es naturaleza… Almaty es una ciudad para los amantes de la ciudad

Para los amantes de los viajespara experimentar cómo son las diferentes ciudades del mundo mientras disfruta de la comodidad y el lujo que ofrece una ciudad cosmopolita, Almaty lo tiene cubierto.

Dostyk Plaza could be a typical shopping mall in any city in the world.
Dostyk Plaza podría ser una típicacomercial en cualquier ciudad del mundo.

La arquitectura de Almaty es una mezcla de edificios modernos con otros más antiguos y grandiosos

Los amantes de la arquitectura encontraránuna tonelada de amor sobre la arquitectura de Almaty.Caminando por la ciudad, me topé con hermosos edificios del pasado ruso de Almaty.La Catedral de la Ascensión, el cuarto edificio de madera más grande del mundo, se roba el protagonismo, aunque desafortunadamente estaba en proceso de renovación mientras estuve allí.Sin embargo, descubrí que simplemente caminar por las calles y ver la mezcla de estilos y culturas era emocionante.

I loved walking the streets to appreciate the eclectic mix of Almaty architecture.
Me encantaba caminar por las calles para apreciar la mezcla ecléctica de la arquitectura de Almaty.

Los visitantes se sorprenderán con la moderna vida nocturna de Almaty

Me sorprendió la cantidad de bares geniales que logramos ver en una semana en Almaty,y sé que hay toneladas que me perdí.Los británicos se congregan en The Shakespeare Pub para tomar una pinta y un curry, Kraftwerk tiene un ambiente poscomunista clandestino y Bar Publika gana el premio a la mejor sidra (aunque un poco cara) que probé en Almaty.

Hanging out at Bar Publica. Almaty Nightlife is complete with hip bars and tons of places to party.
Pasando el rato en el Bar Publica.La vida nocturna de Almaty está repleta de bares de moda y un montón de lugares para divertirse.

Por supuesto, ¿qué sería de la vida nocturna en Almaty sin algo de swag de Asia Central?

Mientras estés en Kazajstán, simplemente debes experimentar las demostraciones ostentosas y exageradas de opulencia en Asia Central, conocidas cariñosamente como Botín de Asia Central.Después del colapso de la URSS, la combinación de nueva riqueza, nueva libertad y acceso a bienes occidentales por primera vez provocó un auge en esta versión de la decoración.Piense en la respuesta de Asia Central a Las Vegas.Cuando se hace bien, hace que una habitación brille.Cuando se hace con menos precisión, se convierte en una yuxtaposición divertida de estilos que pueden parecer extraños para los extraños.

The opulence of the restaurant atop the Hotel Kazakhstan is an example of Central Asian Swag done well and elevates a glass of Port to a full-on experience. The telescopes set up for each table really put things over the top.
La opulencia del restaurante en lo alto del Hotel Kazakhstan es un ejemplo de CentralAsian Swag se hace bien y eleva una copa de Oporto a una experiencia completa.Los telescopios instalados para cada mesa realmente ponen las cosas por encima.

Aunque los nómadas digitales apreciarán la facilidad de trabajar en un café de Almaty

Mientras que muchos bares escatimaban en wifi, la escena del café de Almaty simplificó el trabajo.O al menos tuve acceso a wifi sólido cuando me concentré.Trabajé en cuatro cafeterías diferentes, cada una con excelente wifi, buen café (al menos para mis estándares de personas que no son cafeteras) y un ambiente relajado.En general, también podía encontrar un lugar para enchufar mi computadora portátil, que siempre está a mano cuando trabajo desde una cafetería.

When the weather was nice, it was lovely to work from Cafe Nedelka's large garden, one of many great Almaty cafes I worked at during my trip.
Cuando hacía buen tiempo, era encantador trabajar desdeEl gran jardín de Cafe Nedelka, una gran cafetería de Almaty.

Este podría ser solo para mí… pero la escena de la comida mexicana de Almaty es sólida

Habiendocrecido en el suroeste de Estados Unidos, no hay nada que me haga sentir más nostálgico que estar en la carretera sin tener acceso a buenos tacos y guacamole.Puede obtener buena salsa, guacamole decente, sabrosos tazones de burrito e incluso excelentes tacos de pescado, siempre que sepa dónde buscar.BurritoGo tiene dos ubicaciones, una de burritos al estilo Chipotle y la otra una cafetería para sentarse.Si bien ambos son sabrosos, prefiero la cafetería de Abay Ave. Aunque resulte confuso, el letrero de enfrente dice Familia, pero Google lo tendrá como BurritoGo ya que ambos son dueños de ambos.

Downstairs at Familia, BurritoGo's Mexican cafe
Abajo enFamilia, el café mexicano de BurritoGo

La historia de Kazajstán es larga… pero los forasteros todavía la malinterpretan

El creador de los caballos domesticados.El lugar de nacimiento de las primeras manzanas silvestres.Hogar de los escitas, uno de los grandes enemigos de la antigua Roma y considerado el modelo de los mitos amazónicos en la Grecia clásica.El pueblo antiguo de Kazajstán jugó un papel enorme e influyente en la antigüedad, pero gran parte de esta historia ha sido oscurecida por forasteros que se apoderaron de Kazajstán a partir de las invasiones mongolas en el año 1200 d. C.

Leer: Los antiguos kazajos fueron la base de las amazonas, las guerreras de la mitología griega antigua y 9 hechos más alucinantes sobre Kazajstán

Monument to Jambyl Jabayev, a Kazakh folk-singer credited with many pro-Stalin and pro-Soviet poems and songs, thus becoming one of the few native Kazakhs to be celebrated by the USSR
Monumento aJambyl Jabayev, cantante de folk kazajo al que se atribuyen muchos poemas y canciones a favor de Stalin y prosoviéticos, convirtiéndose así en uno de los pocos kazajos nativos celebrados por la URSS

La vida nómada en Kazajstán no es solo parte de su historia

Aunque los antiguos escitas ya no existen, muchos de sus descendientes y otros kazajos aún viven un estilo de vida nómada en Asia Central.Junto con Kirguistán, Turquía y Azerbaiyán, Kazajstán ayuda a organizar los Juegos Mundiales Nómadas semestrales para celebrar la vida nómada en todo el mundo.

Escuchar: Los Juegos Mundiales Nómadas

A nomad's yurt on the edge of the Ili River in Tamgaly
Yurta de nómadas al borde del río Ili en Tamgaly

En Kazajstán,Ver Tradiciones como la caza del águila y la cetrería están vivas y bien

La caza del águila es una fuerte tradición en esta parte del mundo.Si te interesa ver la caza del águila y obtener algo más que una fotografía, aún puedes ver esta tradición viva en Asia Central si la buscas.

A Kazakh eagle perched on a rock.
Un águila kazajaencaramado en una roca.

Kazajstán tiene muchos capítulos oscuros en su historia… y todavía no los está abordando bien

La gran hambruna kazajafue la respuesta de la URSS para deshacerse de los kazajos nómadas que encontraban problemáticos.Al obligarlos a colectivizar y enviar los alimentos que producían, los soviéticos en Moscú mataron de hambre a más de 1,5 millones de kazajos nativos, que se convirtieron en minoría dentro de su propio país.Si bien este monumento a las víctimas de la hambruna se erigió recientemente en Almaty, la relación de Kazajstán con Rusia significa que ha minimizado mucho el dolor y el legado de la hambruna en comparación con Ucrania, cuya hambruna se ha conmemorado en mucha mayor medida.

The memorial to the Kazakhstan Famine in Almaty
El monumento a la hambruna de Kazajstán en Almaty

Para los viajeros que buscan arquitectura soviética, no busque más allá del Hotel Kazakhstan

Kazajstán tiene muchos ejemplos de arquitectura soviética en exhibición, pero ninguno es tan distinto como el Hotel Kazakhstan, que se eleva sobre Almaty como el tercer edificio más alto de la ciudad.Construido en la década de 1970, combina la audacia del hormigón con formas y detalles intrincados que lo hacen mucho más interesante que una simple losa de hormigón.

Lee: Turismo rojo: la ética y la etiqueta deVisitar sitios comunistas

Staying at the Hotel Kazakhstan offers a bit of Soviet history with a view.
Alojarse en el Hotel Kazakhstan ofrece un poco de historia soviética con vistas.

Kazajstán tiene una larga historia de tolerancia religiosa

Durante la Unión Soviética, la religión era ilegal y el país era oficialmente ateo.Sin embargo, antes de la URSS, los kazajos eran considerados un pueblo tolerante que no hacía cumplir una religión estatal.Hoy en día, la mayoría de los kazajos étnicos son musulmanes, mientras que los kazajos rusos son en su mayoría ortodoxos rusos.Tras la caída de la Unión Soviética, Kazajstán instituyó la libertad o religión legalmente protegida.Sin embargo, los recorridos basados ​​en la comunidad han ayudado a los kazajos a explorar su propia historia y naturaleza más rápido que nunca.Esto significa que conocerá a lugareños, incluso en un viaje de un día organizado, donde encontrará que la mayoría de las personas en su viaje son kazajos con algunos extranjeros esparcidos.

Our day trip to Tamgaly was full of Kazakhs looking to get out of Almaty for the day.
Nuestro viaje de un día a Tamgaly estuvo lleno de kazajos que buscaban salir de Almaty por el día.

Si bien Instagram puede ser un incendio para la mayoría de los basureros, está ayudando al desarrollo del turismo en Kazajistán

Por ejemplo, Nomad’s Land es un plató de cine abandonado que se está conservando tanto para futuros proyectos cinematográficos como para el turismo local.El paraíso de este Instagrammer ha alentado a más kazajos a viajar aquí, así como a ver el resto de lo que Tamgaly Gorge tiene para ofrecer.Si bien Instagram puede ser el culpable de arruinar este campo de girasoles en Canadá, en Kazajstán está haciendo algo muy bueno para el desarrollo del turismo.

Lee: Visitando la tierra de los nómadas: el set de filmación abandonado en KazajstánEstepa

El turismo no está tan desarrollado como otros países de Asia Central, por lo que cada viaje acaba siendo único

Lugareños en tus excursiones de un día,lugareños en tu albergue y lugareños haciendo un picnic en los principales sitios turísticos.Simplemente no hay suficientes turistas extranjeros, por lo que la infraestructura turística local depende de los kazajos para ayudar a pagar las facturas.Esta es una excelente manera de conocer gente, pero también significa que las cosas tienden a ser un poco menos amigables con los extraños.Los recorridos solo en ruso, los horarios extremadamente flexibles y las peculiaridades extrañas al intentar reservar o pagar pueden hacer que un viaje de un día común se sienta como una aventura absoluta.Tome nuestro viaje a Tamgaly, donde el hombre que operaba el barco fluvial fumaba encadenado y ocasionalmente se negaba a recoger a la gente.O el viaje de mi amiga Megan a Singing Dunes, donde su autobús se descompuso y tuvo que hacer autostop.Tener la mente abierta y ser flexible con un sentido de la aventura es muy útil en Kazajstán, pero te recompensan con vistas épicas (totalmente imprevistas) del atardecer, la oportunidad de hacer nuevos amigos y una buena historia para contar cuando llegues a casa.

At one point, he refused to pick us up, but came back a little while later to resume ferrying people across.
En un momento, se negó a recogernos sin más explicación que una ola, pero volvió un poco más tarde para seguir transportando gente.

La gente puede estar emocionada de verte, pero los animales son ambivalentes

No todo sobre viajar en Kazajstán es sol y rosas.Me decepcionó saber que no todos los gatos y perros que conocí querían mimos.A este ciertamente no.

This cat could not be bothered.
A este gato no se le podía molestar.

Como en muchas partes del mundo, existe la posibilidad de que te encuentres con una estafa o con alguien que te exija sobornos

Tanto si se trata de un guardia fronterizo que pide sobornos en Big Almaty Lake como de un policía que sacude a un extranjero en la carretera, existe la posibilidadpor sobornos y estafas durante su visita a Kazajstán.Sin embargo, la desventaja de viajar fuera de los caminos trillados es que las reglas se relajan un poco.Mantenga su ingenio sobre usted, use una aplicación de taxi en lugar de negociar, mantenga su pasaporte con usted mientras esté en Big Almaty Lake y use el sentido común.Ah, y siempre sigue las señales publicadas.

Pero es posible que te diviertas tanto que caminas con una sonrisa de tonto pegada permanentemente a tu cara

Sí, milos ojos están cerrados por mirar el brillante sol del mediodía en esta imagen.Pero es difícil estar en Kazajstán y no sentirse feliz.Incluso cuando las cosas salen terriblemente mal (como contraer una gripe desagradable, tener un esguince de tobillo que no sanaba y pelear con mi hostal por mi habitación), no pude evitar apreciar lo fácil y agradable que fue estar en Almaty.y lo hermoso que estaba el campo cuando salimos de la ciudad.Incluso cuando las cosas eran difíciles, eran fáciles.Y hizo que fuera tan fácil amar el país y simplemente estar feliz de estar allí.Kazajstán es un lugar especial donde la gente es acogedora, la ciudad es un gran lugar para disfrutar y el campo está repleto de lugares para explorar.

Looking like a creep in front of the petroglyphs
Incluso cuando parecíauna persona loca, casi siempre tenía una sonrisa en mi rostro.

Kazajstán te hará querer volver

El país es tangrande, que sabes que no lo viste todo.O incluso cerca de él.Sin embargo, tiene tan pocos turistas que sabes que eres valioso y que el país quiere que regreses.Incluso cuando me fui, sabía que ya estaría de vuelta.De hecho, estoy planeando un viaje de regreso para el próximo verano.He estado en muchos lugares donde no sentí esta necesidad de regresar, pero al irme de Kazajistán sentí algo diferente.Aunque estaba feliz de estar en casa en mi propia cama, sé que tengo asuntos pendientes en este hermoso país.

The Kazakh skies put on a farewell display as I flew from Almaty to Istanbul
Los cielos kazajos hicieron una exhibición de despedida mientras yovolé de Almaty a Estambul

5 cosas que debes empacar cuando viajas a Kazajstán

  • Lonely Planet Asia Centralque está disponible en papel o en una edición Kindle.
  • Tu pasaporte ya que es posible que debas mostrárselo a un guardia en algunas de las actividades en las zonas fronterizas.Si bien puedes tener la tentación de dejarlo en tu habitación de hotel, querrás tenerlo a mano en tu bolsa de viaje cuando te dirijas a lugares como Big Almaty Lake.
  • Tu teléfono celular y cámarapara obtener esas fotos de Insta que sabes que te mueres por volver.
  • Bastones de trekkingpara cualquiera que planee hacer caminatas mientras esté en Kazajstán, especialmente si tiene problemas en las rodillas.
  • Póliza de seguro de viaje, porque las cosas suceden en el camino.Es especialmente importante conseguir un seguro de viaje si vas a hacer senderismo o trekking mientras estés en Kazajistán.

    Soy cliente de pago de World Nomads por un seguro de viaje desde hace dos años., y los recomiendo felizmente.Es especialmente importante obtener un seguro de viaje si va a practicar deportes de aventura como cabalgatas, caminatas o viajes fuera de la carretera.Incluso en Almaty, te alegrará poder reemplazar tus cosas si las pierdes o te las roban.

Arriving in Almaty by taxi from Bishkek, my first experience in Kazakhstan was spending an hour driving through this beautiful landscape.
Al llegar a Almaty en taxi desde Bishkek, mi primera experiencia en Kazajstán fue pasar una hora conduciendo por este hermoso paisaje.

Recursos de viajes de Kazajstán

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