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Cómo visitar el sitio del bautismo de Jesús «Betania más allá del Jordán» (Al-Maghtas)

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Entonces Jesús vino de Galilea al Jordán para ser bautizado por Juan. Pero John trató de disuadirlo, diciendo: «Necesito ser bautizado por ti, ¿y tú vienes a mí?»

Jesús respondió, “Que así sea ahora; es propio que hagamos esto para cumplir toda justicia.” Entonces John accedió.

Tan pronto como Jesús fue bautizado, salió del agua. En ese momento se abrió el cielo, y vio al Espíritu de Dios que descendía como paloma y se posaba sobre él. Y una voz del cielo dijo: “Este es mi Hijo, a quien amo; con él estoy muy complacido.”

Mateo 3:13-17

El sitio oficial del bautismo de Jesús, un poco alejado de donde fluye hoy el río Jordán.

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Mi visita a Betania de Transjordania

Si hubiera sabido qué tipo de travesuras me esperaban con Sultan al volante, es posible que no me hubiera subido al taxi esa mañana. Pero este viaje de cuatro horas al río Jordán solo tenía un indicio mínimo de lo que vendría al día siguiente. Nuestro primer día juntos fue bastante aburrido, excepto por el argumento de venta de una hora para continuar usando sus servicios.

Nuestro viaje desde Amman hasta el sitio fue agradable. Nos detuvimos para la caravana del Rey de Qatar. Me habló de sus sentimientos sobre la política de la región. Y no se rió cuando rechacé los huevos duros para el desayuno y tomé una lata de Pringles y una Pepsi dietética. (Jordania es un país donde es muy difícil encontrar Coca-Cola Light o incluso la Coca-Cola Zero, que es menor).

De pie frente al río Jordán
De pie frente al río Jordán

Llegamos al sitio y compré un boleto para el recorrido obligatorio. Mi guía nos llevó al inicio del recorrido, caminó conmigo hasta el agua, detallando la historia del lugar donde la tradición cristiana cree que Jesús fue bautizado por San Juan Bautista. Tuve todo el tiempo que quise en el río real, donde puedes ver grupos de turistas religiosos bautizándose, rezando y nadando en el río. Sumergí un dedo del pie, más por mi familia católica en los Estados Unidos que por mi yo ateo.

Después de la caminata de regreso, tuve tiempo de leer detenidamente la tienda de regalos (donde compré algunos imanes muy dulces), antes de regresar al punto de partida donde Sultan me estaba esperando. Fue una mañana agradable de historia y observar a la gente.

Sumergir mis dedos de los pies en el río Jordán
Sumergir mis dedos de los pies en el río Jordán

El sitio

El río Jordán forma la frontera entre Cisjordania en Palestina y Jordania. Debido a que es tanto la frontera palestina como la frontera israelí, hay una fuerte presencia militar en ambos lados. Mi primer vistazo al río fue durante mi recorrido por Cisjordania la semana anterior. El río es increíblemente angosto, y los recorridos lo llevan exactamente al mismo punto al otro lado del agua.

Si bien ambos países (¿los tres países?) tienen las orillas del río, solo Jordania tiene el sitio oficial del bautismo, que ya no está en el río real porque el camino ha cambiado a lo largo de los milenios.

Ver a una familia bautizarse en el río
Ver a una familia bautizarse en el río

De la descripción de la UNESCO:

Situado en la orilla oriental del río Jordán, nueve kilómetros al norte del Mar Muerto, el sitio arqueológico consta de dos áreas distintas: Tell Al-Kharrar, también conocido como Jabal Mar-Elias (Elijah’s Hill) y la zona de las iglesias de San Juan Bautista cerca del río. Situado en un entorno natural prístino, se cree que el sitio es el lugar donde Juan el Bautista bautizó a Jesús de Nazaret. Cuenta con restos romanos y bizantinos que incluyen iglesias y capillas, un monasterio, cuevas que han sido utilizadas por ermitaños y estanques en los que se celebraban bautismos, lo que da testimonio del carácter religioso del lugar. El sitio es un lugar cristiano de peregrinación.

Una iglesia ortodoxa moderna construida a orillas del río Jordán
Una iglesia ortodoxa moderna construida a orillas del río Jordán

Cómo llegar a Betania de Transjordania

El sitio está incluido en muchos recorridos, pero también es un viaje fácil en taxi desde el Mar Muerto o Madaba. Es un viaje más largo desde Amman.

Una vez que esté en el Centro de visitantes, lo acompañarán al sitio en una minivan eléctrica.

¡Solo uno en la gira!
¡Solo uno en la gira!

Cosas que hacer mientras estás allí

  • Echa un vistazo a las ruinas en el camino desde las iglesias que se han construido allí a lo largo de los siglos.
  • Mójate tanto como desees (o no desees)
  • Vea el sitio de bautismo separado que ya no está en el río
  • Echa un vistazo a los impresionantes mosaicos del Papa y el Rey Abdullah II en un carrito de golf
  • Echa un vistazo a la tienda de regalos
  • Puedes concertar previamente una ceremonia o celebración religiosa
El Papa, el rey Abdullah II, la reina Raina y uno de los príncipes jordanos, monumento en un elegante mosaico de carrito de golf
El Papa, el rey Abdullah II, la reina Raina y uno de los príncipes jordanos, monumento en un elegante mosaico de carrito de golf

Puntas

  • La caminata es de aproximadamente 1 km en cada sentido, así que prepárese para el clima y para caminar por los senderos.
  • Traer agua
  • La tienda de regalos acepta tarjetas de crédito, pero tiene dinares para su boleto de entrada.
  • Consulta horarios y precios aquí. Los horarios cambian durante el Ramadán.
  • El clima se sentirá más cálido que en Amman debido a la caída del nivel del mar (el sitio está cerca del punto más bajo de la Tierra)

Otras lecturas

Señalame:

Sitio de Historia Mundial de la UNESCO # 46: Sitio de bautismo
Sitio de Historia Mundial de la UNESCO # 46: Sitio de bautismo «Betania más allá del Jordán» (Al-Maghtas) (Jordania)

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