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Cómo visitar Monticello y la Universidad de Virginia en Charlottesville

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Mi visita

A veces viajar es pesado. Hay lugares que te hacen pensar, te hacen llorar, te cambian la forma en que percibes el mundo o a ti mismo. Cuando vas a la Casa de Ana Frank en Amsterdam, sabes que vas a llorar. Hay una habitación al final del recorrido, donde procesas lo que viste y todos a tu alrededor están llorando. No lloré en Monticello, pero tenía lágrimas en el fondo de mis ojos. Yo también lo hago ahora, pensando en ello y releyendo la literatura para esta publicación.

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Visitando Monticello

Puse a Monticello en mi itinerario porque llegó al punto óptimo perfecto entre encajar en mi mini-tema de enero y estaba de camino a otro lugar. Tenía esta cosa de la historia estadounidense, un subproducto natural de viajar por la costa este y saber que iba a ver a Hamilton a fin de mes. Combine eso con la Inauguración, y pensar en el gran recorrido de la historia estadounidense era básicamente inevitable. Combinando Monticello con el Salón de la Independencia y la Estatua de la Libertad, terminé yendo a un trío muy patriótico de sitios de la UNESCO en enero.

Monticello
Monticello

Aunque este fue el más difícil. Cuando dejé el sitio, me sentí agobiado por el legado de Monticello y, en el mes transcurrido desde mi visita, todavía no puedo lidiar con mis pensamientos de manera precisa. Este es un caso en el que tengo que tener tantas vistas y piezas de información en mi mente a la vez. No se unen. No inventan una verdad mayor. Una mitad de los hechos no hace que lidiar con la otra mitad sea más fácil. Simplemente existen todos a la vez.

El retrato de Jefferson de Gilbert Stuart se muestra en una de las habitaciones privadas.
El retrato de Jefferson de Gilbert Stuart se muestra en una de las habitaciones privadas.

En la forma más elemental en que puedo pensar, es difícil mantener estos seis hechos en mi cabeza al mismo tiempo:

  1. El legado de Thomas Jefferson incluye la consagración de muchos derechos y libertades que doy por sentado en la ley.
  2. Los puntos de vista jeffersonianos sobre el papel de los derechos humanos juegan un papel vital en mi forma de ver el mundo
  3. Como muchos de sus contemporáneos, era propietario de esclavos. Fue dueño de cientos de esclavos durante su vida. Mientras fue presidente, algunos de sus esclavos trabajaron con él en la Casa Blanca, y uno nació allí.
  4. Tenía una relación de larga data con uno de sus esclavos. Juntos, Thomas Jefferson y Sally Hemmings (una esclava y media hermana de su esposa) tuvieron cuatro hijos. Permitió que dos de estos niños «escaparan» durante su vida.
  5. Uno de sus dos logros más significativos como presidente fue poner fin a la participación de Estados Unidos en el comercio internacional de esclavos.
  6. A diferencia de George Washington, Thomas Jefferson no liberó a sus esclavos en su testamento. Cuando murió, sus dos hijos restantes con Sally Hemmings y otros tres hombres mayores fueron liberados. El resto (casi 200) fueron vendidos para pagar sus importantes deudas. Cuando se vendían, las familias de esclavos que habían estado intactas durante generaciones se separaban y cada persona se iba al mejor postor.

Hay muchos lugares en el país donde se puede celebrar el legado de Thomas Jefferson como político, campeón de la libertad y pensador ilustrado. Pero Monticello es un lugar extraño para hacer eso. Sí, estás rodeado de sus inventos, puedes ver el funcionamiento interno de su mente en la forma en que arregló su hogar. Pero ves los vastos campos que habrían estado llenos de esclavos trabajando durante el día. Puede ver los túneles que usaban para servir las comidas y ver cómo algunas de las excentricidades de Jefferson dificultaron su trabajo.

biblioteca de jefferson
biblioteca de jefferson

Es imposible distanciarse de Jefferson, el dueño de esclavos, cuando se estudia su vida cotidiana y su forma de vida.

El sitio

Creo que la UNESCO se acobardó. Cuando seleccionaron Monticello y UVA, lo hicieron como grandes obras de arquitectura de un gran pensador americano. Esto les permitió saltarse el trato con el legado de la esclavitud. La Fundación Thomas Jefferson, que mantiene la casa, no lo hace. Durante mi recorrido, descubrí que mi guía hizo un gran trabajo al equilibrar el legado de Jefferson con las realidades de la vida en la plantación. Además, tienen una gira separada de Sally Hemmings y crearon una aplicación que cubre la esclavitud en Monticello. La fundación continúa enfocando gran parte de su investigación en las familias negras que vivían allí.

De la descripción de la UNESCO:

Monticello fue la plantación de Thomas Jefferson (1743–1826), autor de la Declaración de Independencia de los Estados Unidos y tercer presidente de los Estados Unidos. Diseñó tanto la casa de la plantación (1769–1809) como su aldea académica ideal (1817–28), situada a ocho kilómetros de distancia en Charlottesville, en el centro de Virginia. Academical Village todavía forma el corazón de la Universidad de Virginia y exhibe un plan único en forma de U dominado por la rotonda con pabellones, hoteles, habitaciones de estudiantes y jardines dispuestos en filas hacia el sur. Los edificios son ejemplos excelentes y muy personalizados del Neoclasicismo, que se muestran en su relación con el entorno natural y su mezcla de funcionalismo y simbolismo. Se inspiraron en un estudio profundo de ejemplos clásicos y contemporáneos y reflejan las aspiraciones de Jefferson para el carácter de la nueva república americana. Ambas obras han llamado la atención internacional desde el momento de su construcción.

El Monticello de Jefferson y su recinto Academical Village se destacan por la originalidad de sus planos y diseños y por el refinamiento de sus proporciones y decoración. Su casa en Monticello, con su cúpula, pórticos sostenidos por columnas dóricas y cornisas y frisos derivados de edificios romanos clásicos, y su Villa Académica, con su rotonda modelada en el Panteón y sus diez pabellones, cada uno ofreciendo una lección diferente en las órdenes clásicas. y la arquitectura extraída de los modelos clásicos publicados, juntos invocan los ideales de la antigua Roma con respecto a la libertad, la nobleza, la autodeterminación y la prosperidad vinculada a la educación y los valores agrícolas.

He citado su descripción completa, porque creo que es importante ver cómo glorifican a Jefferson como pensador y arquitecto, pero se olvidan de discutir qué es realmente el lugar. En realidad es una plantación. Estaba dirigido por cientos de esclavos. Mucho de lo que sabemos sobre el funcionamiento de las plantaciones proviene del trabajo realizado por la fundación y los escritos de Jefferson. Omitir la otra mitad del legado de Monticello es una irresponsabilidad. ¿Cómo puede la UNESCO honrar al arquitecto, pero dejar de lado el propósito de las estructuras?

estudio de thomas jefferson
estudio de thomas jefferson

Cómo llegar y entrar

Conduje hasta allí, pero también vi compañías de autobuses turísticos. Charlottesville, Virginia, es un lugar extraño para viajar sin automóvil, pero en un apuro podrías usar Uber para ir desde donde te hospedas hasta la plantación.

Me tomo selfies.  Incluso cuando las cosas están tristes.  Tratar con él.
Me tomo selfies. Incluso cuando las cosas están tristes. Tratar con él.

Los boletos eran caros, pero incluyen el recorrido y el museo. Puede obtener un descuento comprando en su sitio web con anticipación. Si desea hacer un recorrido especial por el piso de arriba, el recorrido de Sally Hemmings o una versión familiar, reserve con anticipación porque se agotan.

Un trabajador de la fundación cuidando los terrenos.
Un trabajador de la fundación cuidando los terrenos.

Cosas que hacer mientras estás allí

  • Ir en el recorrido por la casa
  • Explora los terrenos
  • Echa un vistazo al museo (antes o después de tu transporte a la casa)
  • Pasa por la tumba de Jefferson
  • Después, disfruta de algunas de las bodegas de la zona, echa un vistazo a las estructuras de la UVA o cena.
  • Si le queda luz del día, Appomatox Courthouse (donde el general Lee se rindió al general Grant, poniendo fin a la Guerra Civil) está aproximadamente a una hora al sur. Este era mi itinerario original, pero terminé comenzando demasiado tarde para que cupieran ambos el mismo día. Tendré que ir a ver el juzgado en otro momento.
después de la gira
después de la gira

Puntas

  • Date mucho tiempo para explorar. Los jardines son hermosos incluso fuera de temporada.
  • Traiga algo para comer/beber si lo necesita. Solo hay algunos lugares donde puedes comprar algo y no eran muy convenientes. Tenía tanta sed toda mi visita.
  • Use zapatos adecuados para el aire libre. Los campos estaban embarrados mientras estuve allí.
Nuestra guía de la Fundación Thomas Jefferson
Nuestra guía de la Fundación Thomas Jefferson

Otras lecturas:

  • El sitio web de la Fundación Thomas Jefferson es fantástico. Tómese un tiempo para comprobarlo antes de su visita (o incluso si no puede asistir).
  • Un itinerario de dos días si está en Charlottesville para algo más que una visita rápida.
  • Forbes sobre visitar la región vinícola de Virginia

Señalame:

Sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO # 42: Monticello y la Universidad de Virginia en Charlottesville
Sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO # 42: Monticello y la Universidad de Virginia en Charlottesville

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