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La historia perdida de Angkor

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Angkor, junto con su templo más famoso, Angkor Wat, es uno de los lugares más singulares del mundo y uno de los mejores lugares para visitar en Camboya. Los franceses afirman haberlo descubierto cuando Camboya era parte de la Indochina francesa, pero como tantos lugares «perdidos», los lugareños siempre lo supieron.

Sin embargo, mucho de lo que sabemos sobre la antigua ciudad proviene de inscripciones y otras obras de arte en el templo. Y debido al clima selvático, gran parte de la información que tenemos sobre la ciudad puede perderse para siempre, pero sabemos que fue la ciudad preindustrial más grande en la historia del mundo. Mi invitado de hoy es Drew Vahrenkamp del podcast Wonders of the World.

Charlamos sobre la historia antigua de Angkor, cómo el turismo en la ciudad ha cambiado drásticamente en las últimas dos décadas y cómo los amantes de la historia lidian con el pasado antiguo de Camboya y el reinado más reciente de los Jemeres Rojos.

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La diferencia entre Angkor y Angkor Wat

Drew me dijo que «Angkor» es en realidad Khmer para capital, por lo que Angkor Wat se traduce como el templo de la capital. La ciudad de Angkor era tan enorme, tan poblada, que en su apogeo (desde aproximadamente el siglo IX hasta el siglo XIV) una de cada mil personas en la Tierra vivía en la ciudad. Angkor Wat, por supuesto, es el templo prominente y el punto de referencia de Angkor, y una representación de él se encuentra en el centro de la bandera de Camboya.

Está literalmente en el centro de la identidad camboyana y es el principal sitio turístico del país, con aproximadamente 2 millones de visitantes al año. Eso es bueno y malo, por supuesto. Genial para Camboya, pero malo para alguien que intenta experimentar el sitio y no para mil personas que intentan tomar la foto perfecta para Instagram.

Jayavarman II y el ascenso de Angkor

Asimilar el tamaño de Angkor es alucinante. Tenía aproximadamente 400 millas cuadradas, lo que lo hacía un 30% más grande que los cinco distritos de la ciudad de Nueva York y casi el doble del tamaño de la ciudad de Chicago. Drew me dijo que no tenemos una fecha exacta de cuándo se fundó la ciudad porque a menudo las ciudades se colonizaban, luego se abandonaban o cambiaban o surgía otra ciudad encima.

Pero el primer gobernante importante que conocemos, que realmente inició el Imperio Khmer fue Jayavarman II alrededor de 802. Jayavarman supervisó la construcción de lo que entendemos como Angkor, con las casas y palacios construidos de madera, pero los templos construidos fuera de piedra. De hecho, el pueblo jemer usó más piedra para los templos de Angkor que los egipcios para las pirámides. Entonces, los historiadores ahora se quedan con solo los templos que sobreviven al clima húmedo de la jungla.

La preservación de Angkor

Drew está lleno de buenas historias sobre los primeros días de Angkor (incluida una sobre un joven príncipe que lidera una batalla sobre la cabeza de un elefante de guerra). Pero lo que quizás sea tan fascinante de Angkor en el panorama general es que, culturalmente, era tan avanzada y hermosa como cualquiera de las «grandes culturas» que estudiamos y celebramos todos los días. La única diferencia es que estaba en la selva.

Entonces, si bien podemos invertir en los anglosajones, o saber mucho sobre las culturas del desierto del Medio Oriente, en realidad se trata de que tenían un clima diferente y las selvas de Camboya no eran propicias para la preservación. Pero afortunadamente, Angkor Wat, construido por el rey de los elefantes, Suryavarman I, se ha conservado.

Jayavarman VII y el ascenso y la caída del imperio jemer

Si bien Jayavarman II pudo haber fundado Angkor, fue Jayavarman VII quien realmente ayudó a construir muchos de los hermosos templos y estructuras de la ciudad. Muchos de estos incluían representaciones de su rostro, 216 según Drew, pero eso no disminuye la belleza de las sienes. Pero poco después de Jayavarman VII, como dijo Drew, «todo se derrumba».

La guerra con Tailandia diezma la ciudad, el budismo se eleva para conducir a una menor deferencia a la autoridad y el cambio climático altera drásticamente el medio ambiente de Angkor. A partir de ahí, es una historia más moderna de la colonización y, por supuesto, el gobierno problemático de los Jemeres Rojos. Angkor es un lugar fascinante y hermoso, y cuya historia, incluso con gran parte de ella perdida, se conecta con nuestros tiempos actuales, como muestra esta conversación.

Resumen de este episodio

  • [2:10] La diferencia entre Angkor y Angkor Wat
  • [3:30] El primer viaje de Drew a Angkor
  • [8:30] Instagram y viajar
  • [18:01] Jayavarman II
  • [22:57] religiones jemer
  • [31:23] Suryavarman I y Angkor Wat
  • [35:00] Jayavarman VII
  • [43:45] Guerra con Tailandia y el colapso de Angkor
  • [48:57] Colonización francesa de Camboya
  • [52:03] Angkor Wat durante el reinado de los Jemeres Rojos
  • [58:04] Cómo se conecta la historia de Angkor con la actualidad
  • [1:01:03] Visitar Angkor Wat

Recursos mencionados

Conéctate con Stephanie

Con la canción «Places Unseen» de Lee Rosevere.

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